Zo voorkom je Google-penalty’s: 10 tips

Iedereen wil op die felbegeerde eerste pagina van Google. Maar daar moet je wel wat voor doen, en een aantal andere zaken vooral laten. SEO is een dankbare discipline, maar strafpunten liggen altijd op de loer. Met deze 10 tips voorkom je een ereplaats op het strafbankje van de zoekmachines.

1. Voorkom een trage website

Er bestaat een aantoonbare correlatie tussen snelle websites en goede rankings. Het omgekeerde is daarmee ook waar: langzame sites scoren slechter. De reden hierachter ligt voor de hand: Google schotelt zijn gebruikers het liefst geen trage websites voor, want dat is schadelijk voor de gebruikerservaring. Met tools als Google Pagespeed check je of je aan de eisen voldoet en wat eventuele verbeterpunten zijn. Zorg in ieder geval voor compressie op je afbeeldingen, maak gebruik van een caching-plugin, een CDN (Content Delivery Network), regel fatsoenlijke hosting en laat vooral je webbouwer kijken naar allerlei snelheidsoptimalisaties.

2. Zorg voor een responsive site

Meer dan de helft van alle zoekopdrachten is afkomstig van tablets en smartphones. Het is dan ook logisch dat Google graag websites voorschotelt die op deze apparaten prettig leesbaar zijn. Zorg er dus altijd voor dat je site zich aanpast aan de het gebruikte schermformaat. Een bezoeker zou niet hoeven ‘inzoomen’ of ‘priegelen’ om zich door de website heen te worstelen.

3. Repareer dode links

Links naar een niet-bestaand adres of dode pagina resulteren in frustratie bij de gebruiker en een foutmelding in de browser. Google heeft er niet voor niets een broertje dood aan. Dode links ontstaan door typefouten of websites die ophouden te bestaan. Hoe dan ook dien je je website regelmatig te controleren hierop. Dat kan handmatig, maar wie verstandig is gebruikt daarvoor speciale tools.

3. Houd zoekwoordoptimalisatie binnen de perken

In tegenstelling tot enkele jaren geleden heeft overdreven zoekwoordoptimalisatie weinig nut. Google begrijpt steeds beter waar een website over gaat, en overoptimalisatie ziet het als een vorm van spam of matige schriftelijke vaardigheden. Voor beide gaat je website naar het strafbankje.

4. Voorkom downtime

Het is voor je positie in de zoekresultaten helemaal niet erg als je website af en toe heel even ‘down’ gaat. Voor onderhoudswerkzaamheden en updates is het zelfs gebruikelijk. Maar Google is minder vergevingsgezind voor websites die geregeld langere tijd ‘op zwart’ gaan. Zorg dus voor een zo laag mogelijke downtime, en wissel van hoster als de schuld buiten jezelf om ligt.

5. Vermijd gekochte links en linkruil

Het is een behoorlijk ‘foute’ SEO-techniek uit het verleden: het uitwisselen van links of het simpelweg kopen van deze verwijzingen. Google is steeds beter in het herkennen van deze vorm van ‘linkspam’. Links zijn nog altijd zeer waardevol en een belangrijk kwaliteitssignaal voor zoekmachines, maar wel als die links op een natuurlijke manier tot stand zijn gekomen. Links verdien je door het creëren van content waar je bezoekers echt wat mee kunnen. Een goede PR- en contentmarketingstrategie vereisen wellicht een langere adem, maar werken uiteindelijk in je voordeel.

8. Wees voorzichtig met advertorials

Advertorials lijken een handige manier om relatief eenvoudig backlinks te vergaren en daarmee de positie in zoekresultaten te verbeteren. Toch werkt deze strategie doorgaans tegen je. Google is altijd op zoek naar betrouwbare, objectieve informatie. De advertorial zelf wil het meestal nog wel in de zoekresultaten plaatsen, maar links in dergelijke teksten doen de pagina waarna ze verwijzen meer kwaad dan goed. Google ziet dit immers als een vorm van linkspam. Voorzie links in je ingekochte mediaruimte dan ook altijd van een ‘rel=nollow’-tag, zodat zoekmachines deze niet volgen en je dus ook geen penalty riskeert.

Overigens lopen websites die helemaal vol met advertorial staan ook een groot risico. Google heeft in het verleden al diverse sites volledig uit de zoekresultaten geschrapt. Meestal is dat het directe gevolg van een bezoekje van Google’s webspam-team, een menselijk team dat actief speurt naar dergelijke praktijken.

8. Verwijder en voorkom spam in de reactievelden

Reactiemogelijkheden onder artikelen zijn een goede manier om je doelgroep dichter aan je merk te binden. Maar het is ook een dankbare ruimte voor spammers voor het aanprijzen van hun malafide waar en het dumpen van gevaarlijke linkjes. Bij grote hoeveelheden reactiespam neemt Google maatregelen om zijn gebruikers te beschermen: het verwijdert de pagina uit de zoekresultaten of geeft het op zijn minst een fors lagere ranking.

9. Sitemap + robots.txt

Google stuurt om de zoveel tijd een crawler langs je website. Dat is een soort robot die de pagina’s van je website (opnieuw) indexeert. Die crawler kan echter zijn werk niet effectief doen, als het niet een soort ‘landkaart’ van je site heeft. Dat is precies wat een sitemap is. Dit tekstbestandje op je webserver vertelt Google precies hoe je website is opgebouwd.

Daarnaast stellen zoekmachines het bestand robots.txt op prijs. Daarin staan allerlei ‘huisregels’ aangegeven, zoals welke pagina’s wel en niet door de crawler bezocht mogen worden.

Je webbouwer kan beide bestanden voor je verzorgen, maar we hopen ten zeerste dat hij of zij dat sowieso al voor je gedaan heeft.

10. Vermijd te sterke optimalisatie van zoekwoorden

Het tactisch plaatsen van relevante zoekwoorden in linkteksten is nog steeds een vaak gebezigde SEO-tactiek. Niet helemaal zonder reden, maar kijk hiermee uit. Teveel is nooit goed, en dat geldt zeker voor zoekwoordoptimalisatie. Zorg voor natuurlijke (link)teksten en je zit goed, overdreven inspanningen leiden tot een spreekwoordelijke rode spamvlag.

Contact

Neem contact met ons op!